Акалифа сразу привлекает к себе внимание необычными эффектными соцветиями, похожими на берёзовые «серёжки». Яркие цвета — алый, пунцовый, белоснежный — выгодно выделяются на фоне листьев нежно-салатного цвета. Родина акалифы — тропики, но она на удивление хорошо приспособилась к микроклимату современных квартир, сильно отличающемуся от привычных для неё условий. Вырастить эти «хвостики» сможет даже начинающий цветовод — уход за растением в домашних условиях достаточно прост.

Как выглядит акалифа?

Акалифа в природе

В природе акалифа — это кустарник высотой около 2 м, габариты комнатных растений намного скромнее

Акалифа (Acalypha), она же «лисий хвост» или «кошачий хвост» – род вечнозелёных травянистых растений и кустарников (очень редко — невысоких деревьев), относящихся к семейству Молочайные (Euphorbiaceae), насчитывающий около 450 представителей. Её название происходит от древнегреческого «крапива» и обусловлено внешним сходством листьев. Их действительно легко перепутать — похожа и форма (яйцевидная, с заострённым кончиком и вырезанным треугольными зубчиками краем), и цвет. Наличие редких тонких щетинок тоже характерно для всем известного сорняка. Несколько реже в домашних условиях встречаются другие акалифы — они менее эффектно цветут, зато листья имеют необычный бронзовый или медный отлив, покрыты темно-алыми пятнами.

листья акалифы

Даже нецветущая акалифа выглядит нарядно благодаря яркой зелени

Родина акалифы — тропики. Наиболее распространено растение в Юго-Восточной Азии, Австралии, на островах между этими материками. Отдельные виды встречаются в Южной и Северной Америке.

Как и другие Молочайные, акалифа ядовита. Все части растения содержат едкий молочно-белый сок, сильно раздражающий кожу и ещё сильнее — слизистую. В особо тяжёлых случаях возможны даже аллергические реакции типа отёка Квинке. Любые работы с цветком проводятся только в перчатках. Закончив, обязательно вымойте руки. Также подберите горшку такое место, куда не смогут добраться маленькие дети и домашние животные.

Акалифа, как часто бывает — не только яд, но и лекарство. Это обусловлено наличием специфических алкалоидов и гликозидов. Аборигены Австралии и Полинезии используют растение для лечения заболеваний лёгких (бронхит, пневмония, астма) и желудочно-кишечного тракта. Научно доказано, что она, выделяя фитонциды, очищает окружающий воздух от болезнетворных бактерий — стафилококков, стрептококков.

Основная ценность акалифы в глазах цветовода — эффектные соцветия колосовидной формы. В природе их длина достигает 50 см, в домашних условиях 30 см. Это яркие красиво ниспадающие мохнатые кисти в естественных условиях держатся на растении несколько месяцев. «В неволе» растение цветёт ещё охотнее, почти беспрерывно, как минимум, с конца зимы до середины осени.

Цветение акалифы

Цветущая акалифа при должном уходе радует глаз почти весь год

Несомненное достоинство цветка — компактность. В природе акалифа может вырасти до 2 м высотой, в домашних условиях редко бывает выше 50–70 см.

Астрологи и приверженцы учения фэншуй ценят акалифу за поддержку, которую она оказывает сердцу, сохраняя «светлую» атмосферу в доме и жизнерадостность его владельцев. Считается, что цветок аккумулирует положительную энергию и в нужный момент делится ею с хозяевами, поддерживая в них бодрость и оптимизм. Ещё он смягчает суровых мужчин, а женщинам, наоборот, добавляет силы духа и воли.

Выращивание ампельным способом

Акалифа хорошо смотрится не только на подоконнике, но и в подвесных кашпо

Видео: внешний вид акалифы

https://youtube.com/watch?v=CiM3thK4KKI

Популярные сорта, выращиваемые в домашних условиях

К домашним условиям приспособилось довольно много видов акалифы. Есть и селекционные гибриды. Наиболее популярны у цветоводов:

  • Акалифа Уилкса (wilkesiana). Кустовидное растение, достигающее в высоту 1 м. Побеги имеют медно-красный оттенок, покрыты редкими ворсинками. Длина листа около 20 см, ширина — 15 см. Цветёт довольно невзрачно, длина соцветия — до 8–10 см. Бронзовые листья покрыты медными или розово-красными пятнами. Селекционные гибриды — mosaica (коричнево-красные листья, покрытые желто-красными, терракотовыми и бронзовыми широкими штрихами) и marginata (оливково-коричневые листья с пунцовой каймой).
  • Акалифа щетинистоволосистая (hispida). Очень яркие зелёные листья и крупные (35–40 см в длину) соцветия алого или малинового цвета. У селекционного гибрида alba они белоснежные. Первый вид акалифы, который стал широко выращиваться в домашних условиях.
  • Акалифа индийская (indica). Высота — не более 0,5 м, ветвление слабое. Верхушки стеблей сильно опушены. Длина листа — 4–6 см. У его основания чётко выделяются 5 прожилок. Цветение непродолжительное — с середины лета до начала весны. Соцветия «прячутся» в пазухах листьев.
  • Акалифа южная (australis), иногда не совсем правильно именуемая «австралийской». Высота кустовидного растения — 45–50 см, ребристые побеги, покрытые редкими жёсткими волосками, интенсивно ветвятся. Длина очень тонкого листа — 4–5 см. Цветёт недолго — июль, август. Соцветия пазушные.
  • Акалифа дубравколистная (chamaedrifolia), она же гаитянская (hispaniolae). Невысокий стелющийся кустарник. Сердцевидные листья (длина 3–4 см) очень нежного светло-зелёного цвета. Длина соцветий 4–10 см. В домашних условиях часто выращивается ампельным способом. Если взять достаточно широкий горшок, покроет почву сплошным ковром.
  • Акалифа Годсефа (godseffiana). Селекционный гибрид. Листья в форме широкого овала длиной до 20 см, густо опушены. Зелень, отливающая бронзой, там, где на неё попадают прямые солнечные лучи, становится медно-красной или золотистой. Акалифа Годсефа разнолистная (heterophylla), выращиваемая при ярком освещении любого происхождения, меняет цвет листьев на алый.
  • Акалифа калифорнийская (californica). Имеет нетипичное для акалифы место произрастания. Листья салатного цвета, с крупными зубчиками. Соцветия ярко-розовые.

Фотогалерея: акалифа южная, Уилкса, щетинистоволосистая и другие разновидности

Видео: акалифы, популярные у цветоводов

Как обеспечить растению оптимальные условия?

Акалифа довольно требовательна к условиям содержания. Именно правильный микроклимат является залогом длительного и регулярного цветения.

Подходящее место

Акалифа не тенелюбива, но и прямые солнечные лучи ей вредны

Таблица: как создать акалифе правильный микроклимат

Фактор Рекомендации
Местоположение Подоконник окна, выходящего на юго-восток или юго-запад либо на некотором отдалении от южного окна. На открытый воздух цветок выносить не рекомендуется, даже летом. Обязательно регулярное проветривание.
Освещение Нужен яркий, но рассеянный свет. В период наибольшей солнечной активности (11:00–14:00) притеняйте растение. Зимой используйте специальные фито- или обычные люминесцентные лампы, чтобы продлить световой день хотя бы до 10–12 часов. Чем ярче листья у акалифы, тем больше света ей нужно. Это касается и пёстрых разновидностей, теряющих окраску в тени.
Температура Летом — 20–25ºС, зимой — 17–20ºС. При температуре выше 35ºС и ниже 15ºС цветок может погибнуть. Резкие перепады температуры акалифа очень не любит, как и холодные сквозняки. Если зимой обеспечить оптимальную температуру не получается, полив должен быть более частым, чем в период покоя.
Влажность воздуха Минимальный показатель — 65% (лучше 70–80%). Желательно ежедневно (в жару — 2–3 раза в день) опрыскивать цветок и создавать в воздухе вокруг него взвесь водяных капелек. Летом дополнительно рядом ставят ёмкость с водой, в поддон насыпают мокрую гальку или керамзит, прикрывают почву в горшке влажным мхом, кокосовым волокном. Не стоит только лить в поддон воду — это провоцирует развитие гнили.

Процедура посадки и пересадки «лисьего хвоста»

Акалифы в возрасте до 5 лет пересаживают ежегодно в начале весны. Взрослым растениям достаточно одной пересадки раз в 2–3 года. Если пересадить цветок невозможно физически, снимите верхние 3–5 см почвы в горшке и замените её свежим субстратом. Старые акалифы часто израстаются, теряя декоративность, поэтому вместо пересадки лучше укоренить черенки.

Горшок для акалифы выбирается достаточно широкий и объёмный. Корневая система растения быстро осваивает новое пространство. Ёмкость сильно «на вырост» – плохой вариант, потому что рост надземной части растения практически останавливается. Желательно выбирать керамический горшок — он более устойчив и даёт дополнительную возможность аэрации.

Подходящий горшок

Горшок для акалифы выбирают по размеру, в противном случае придётся ждать, когда корни освоят всё новое пространство

Почва для акалифы должна быть лёгкой, питательной и слабокислой. Чтобы получить необходимую кислотно-щелочную реакцию, в готовый субстрат добавляют простой суперфосфат (10 г на 5 л). При отсутствии альтернативы подойдёт магазинный грунт для цветущих комнатных растений, но лучше приготовить субстрат самостоятельно, смешав в равных пропорциях плодородный дёрн, универсальный грунт для комнатных цветов, листовой перегной, торфяную крошку и крупный речной песок.

Суперфосфат

В приготовленный самостоятельно и в купленный в магазине грунт обязательно добавляют суперфосфат (2 грамма на 1 литр)

Пересадка акалифы — несложная процедура:

  1. Насыпьте на дно нового горшка керамзит или иной материал с аналогичными свойствами (толщина слоя — 2–3 см). Сверху — крупный песок, перлит или вермикулит для лучшей водопроницаемости.
  2. Заполните свежеприготовленным стерилизованным субстратом примерно треть ёмкости.
  3. Обильно полейте цветок, через полчаса извлеките его из старого горшка, предварительно постучав по стенкам.
  4. Насколько это возможно, не разрушая земляной ком, осмотрите корневую систему. Острым чистым ножом обрежьте сухие и почерневшие корни. Срезы присыпьте толчёным мелом или активированным углём.
  5. Переместите земляной ком в новый горшок, добавьте почву по краям. Аккуратно утрамбуйте. Сильно приминать грунт не нужно, чтобы не повредить хрупкие корни.
  6. Умеренно полейте и опрыскайте растение. На 2–3 дня уберите в лёгкую полутень.

Правильный уход за комнатной акалифой

Больших трудностей в уходе, если созданы подходящие условия, акалифа цветоводу не создаёт. Самое главное — вовремя и правильно полить растение.

Полив

Полив — основная составляющая ухода за акалифой в домашних условиях. И недостаток, и избыток влаги быстро погубит растение. Почва в горшке постоянно должна быть влажной, нельзя давать ей пересыхать и закисать. Поэтому периодичность полива определяется, исходя из температуры на улице и в помещении. Обычно достаточно одного раза в 2–3 дня.

Воду для полива используют мягкую, подогретую до температуры около 30ºС. Если нет возможности поливать цветок талой или дождевой водой, очищайте водопроводную. Её можно пропустить через фильтр, прокипятить или дать отстояться 1–2 дня. Для нейтрализации соединений кальция, хлора и фтора полезно добавить немного яблочного уксуса или лимонной кислоты.

Внесение удобрений

В период активной вегетации (с начала весны до конца сентября) растение раз в 12–15 дней подкармливают любым удобрением для цветущих комнатных растений, готовя раствор согласно инструкции. Органические удобрения использовать не рекомендуется, они могут сжечь хрупкие корни.

Период покоя

Период покоя у акалифы явно не выражен. Достаточно слегка понизить температуру, немного сократить полив (до одного раза в 3–5 дней) и отказаться от подкормок. Требования к освещению на зиму не меняются, поэтому желательно переставить цветок на южное окно, не притенять и досвечивать специальными лампами.

Обрезка

Как и большинство тропических растений, в подходящих условиях акалифа довольно быстро растёт, особенно в высоту, поэтому некрасиво вытягивается. Для большей пышности и «кустистости» рекомендуется 2–3 раза в течение периода активной вегетации прищипывать побеги на 1–2 верхние почки.

Обрезка акалифы

Вытягивающаяся вверх акалифа выглядит не очень привлекательно: достаточно прищипнуть побеги, чтобы получить пышный кустик

Есть и другой вариант — ежегодно в конце февраля радикально обрезать растение, оставив от каждого побега «пенёк» высотой около 20 см. Чтобы стимулировать рост, цветок по 3–4 раза в день опрыскивают и примерно месяц держат под прозрачным полиэтиленовым пакетом. Дело пойдёт быстрее, если заменить воду слабым раствором любого биостимулятора (Топаз, Циркон).

Типичные ошибки, допускаемые цветоводами

Акалифа, за которой ухаживают неправильно, цветёт намного менее обильно и быстро теряет декоративность. Внешний вид растения сигнализирует об ошибках, допущенных цветоводом.

Сухие листья акалифы

Большинство ошибок цветовода очень быстро сказывается на состоянии листьев акалифы

Таблица: как цветок реагирует на неправильный уход

Как выглядит растение В чём причина и как решить проблему
Стебли вытягиваются, листья мельчают и выцветают. Цветку не хватает света. Нужно найти горшку другое место или использовать лампы. К новым условиям акалифу приучают постепенно.
Листья желтеют, кончики коричневеют и сохнут. Почва в горшке часто и сильно пересыхает. Наладить правильный полив.
Листья теряют тонус, никнут, поверхность становится морщинистой. Растение поливается неправильно. Описанная ситуация возникает и при избытке, и при дефиците влаги. Либо «виноват» неподходящий для акалифы, слишком тяжёлый, плохо пропускающий воду грунт.
На листьях появляются коричневые «мокнущие» пятна, основания черешков и побегов чернеют. Причина развивающейся гнили — частый обильный полив в сочетании с низкой температурой в помещении или холодными сквозняками.
Листья сохнут и опадают. Если процесс идёт не слишком интенсивно и затрагивает только нижние листья, это нормально. В противном случае растение страдает от дефицита питательных веществ в почве либо низкой влажности воздуха.Распространённые вредители

Каких-либо специфических вредителей, поражающих исключительно акалифу, не существует. Минимизировать риск появления сосущих насекомых и клещей может соблюдение несложных профилактических мер:

  • карантин для вновь приобретённых растений;
  • регулярное проветривание помещения (но без холодных сквозняков);
  • осмотр комнатных цветов (лучше в лупу) хотя бы раз в неделю;
  • поддержание комфортной для акалифы влажности воздуха и температуры;
  • правильный полив и своевременное внесение удобрений;
  • минимизация повреждений при пересадке, черенковании, иных работах с растением (использование только стерильного инструмента, обработка всех срезов);
  • дезинфекция почвы и горшков;
  • периодическое мытье растений под душем с предварительным нанесением на листья мыльной пены.

Таблица: от каких вредителей страдает акалифа

Вредитель Внешние проявления Как бороться?
Тля Насекомые селятся на растении колониями, облепляя верхушки побегов, бутоны и изнанку листьев. Растения покрываются мелкими бежевыми точками, хорошо заметными на просвет.
  • Удаление наиболее сильно пострадавших частей растения;
  • опрыскивание 2–3 раза в день цветка настоем любых резко пахнущих трав, лука, чеснока, хвои, табачной крошки, жгучего перца, апельсиновых корок, горчичного порошка;
  • полив почвы бледно-розовым раствором перманганата калия;
  • применение Инта-Вира, Калипсо, Сьюзи, Актары, Конфидора-Макси, Искры-Био, Кинмикса.
Белокрылка Насекомые, похожие на мелкую моль, взмывают в воздух, стоит слегка только прикоснуться к цветку. На изнанке листа — кладки яиц и почти бесцветные пятна неправильной формы.
  • Сбор видимых особей пылесосом (ранним утром, когда они наименее активны);
  • постоянное использование фумигатора в течение 7–10 дней;
  • использование клейкой ленты для ловли мух и самодельных ловушек (яркий картон, смазанный клеем, вареньем, мёдом);
  • применение Актеллика, Конфидора, Фитоверма, Актары, Танрека, Моспилана (2–3 раза с интервалом в 5–7 дней).
Паутинный клещ Черешки и побеги, оплетённые тонкими, почти незаметными нитями. Изнанка листа покрывается белесыми пятнами, сверху он обесцвечивается.
  • Помещение обильно политого растения в полиэтиленовый пакет на 2–3 дня;
  • полив отваром клубней цикламена, настоем хвоща или чистотела;
  • применение акарицидов — Антиклещ, Вермитек, Актофит, Агравертин, Омайт, Аполло, Неорон (2–3 раза с интервалом 7–12 дней, меняя препараты).
Мучнистый червец Мелкие грязно-белые комочки на растении, похожие на пух или вату. Субстрат по краям горшка отходит, обнажая кольцо белесого воскоподобного вещества.
  • Уничтожение видимых следов вредителя ватным диском, смоченным в мыльной пене или ватной палочкой, увлажнённой спиртом;
  • протирание листьев этиловым спиртом или любой аптечной спиртовой настойкой и горячий душ через 10–15 минут;
  • применение Биотлина, Актары, Танрека, Калипсо, Конфиданта, Моспилана (3–4 раза с интервалом 7–10 дней).
Щитовка Красные или жёлтые участки ткани вокруг тускло-коричневых овальных наростов; почти чёрный субстрат.
  • Уничтожение видимых особей (смазать панцирь с помощью ватной палочки спиртом, керосином, уксусом, скипидаром, машинным маслом, подождать 2–3 часа);
  • обработка цветка и почвы Фуфаноном, Фосбецидом, Актелликом, Метафосом, Арриво, Перметрином (каждые 10–15 дней, минимум 2–3 раза) либо любым средством от блох (ампула на 1,5–2 литра воды).

Часто поражающие акалифу вредители на фото

Как размножается акалифа?

Наиболее результативны выращивание акалифы из семян, черенкование и значительно реже применяемое размножение воздушными отводками.

Проращивание семян

Семена акалифы можно без проблем приобрести в специализированных магазинах. Если собирать их самостоятельно, селекционные признаки материнского растения (особенно пёстрая окраска), скорее всего, не передадутся «потомкам». Лучшее время для высадки семян — конец марта и начало апреля. Цветения можно ожидать через 3–4 года после появления сеянцев

  1. Заполните плоские поддоны смесью листовой земли и крупного речного песка (1:1). Хорошо увлажните и разровняйте субстрат.
  2. По возможности равномерно распределите семена по поверхности. Заглублять и засыпать их почвой сверху не нужно. Ещё раз сбрызните из пульверизатора.
    Размножение семенами

    Семенами, полученными самостоятельно, можно размножать только акалифы, встречающиеся в природе

  3. С помощью пластикового пакета создайте «парник». Ежедневно проветривайте посадки, по мере подсыхания увлажняйте грунт. Важен яркий рассеянный свет, температура 20–23ºС. При нижнем подогреве поросль появится быстрее.
  4. Акалифы с 2–3 настоящими листьями пересадите в смесь дерновой, листовой земли и песка (2:2:1). Следующей весной ещё раз пересадите растения в обычный для них субстрат.
Сеянец акалифы

Подросший сеянец нужно пересадить в более питательный грунт

Укоренение черенков

Если основная декоративная ценность акалифы в листьях, черенки можно укоренять в любое время. Для разновидностей, выращиваемых ради красивых цветов, лучшее время — начало марта

  1. Срежьте с растения несколько полуодревесневших верхушечных побегов длиной около 10 см. Инструмент должен быть остро заточенным и стерильным. Срезы присыпьте толчёным мелом, просеянной древесной золой, порошком активированного угля.
  2. Заполните небольшие стаканчики смесью песка и торфа. Хорошо увлажните субстрат.
  3. Дайте черенкам подсохнуть 2–3 часа, затем высаживайте во влажный грунт, заглубляя на 1–2 см. При необходимости оборвите нижние листья.
    Черенок акалифы

    Посадочный материал для черенкования можно без проблем получить при обрезке

  4. Накройте ёмкости полиэтиленовыми пакетами, стеклянными банками, пластиковыми бутылками. Обеспечьте температуру 23–25ºС, яркий рассеянный свет. Нижний подогрев не нужен. Высыхающий грунт каждые 2–3 дня увлажняйте слабым раствором стимулятора корнеобразования (Корневин, Гетероауксин, гумат калия). В литре воды растворяют 1,5–2 мл средства.
  5. После появления новых побегов пересадите черенки в субстрат для взрослых растений. Через 1,5–2 месяца прищипните верхушки побегов для большей пышности.
Укорененные черенки

Укоренившиеся черенки акалифы довольно быстро прибавляют в росте

Воздушные отводки

Способ используется сравнительно редко, но тоже даёт неплохие результаты. Лучшее время для проведения процедуры — весна. Если хочется, чтобы новые растения цвели уже следующим летом, работу нужно начинать в сентябре или в октябре

  1. Срежьте со средней части не до конца одревесневшего побега всю листву, освободив участок длиной 8–10 см.
  2. Сделайте на нём неглубокий кольцевой надрез. Иногда рекомендуют присыпать его любым стимулятором корнеобразования в порошкообразном виде.
    Размножение воздушными отводками

    Размножение воздушными отводками — менее распространённый, но тоже вполне приемлемый для акалифы способ

  3. Обмотайте очищенный участок полосами влажного мха-сфагнума или кокосового волокна. Сверху накройте полиэтиленовой плёнкой, зафиксируйте всю «конструкцию».
    Воздушные отводки

    Не стоит торопиться с отделением отводка — подождите, пока корни не заполнят всё отведённое им пространство

  4. Поддерживайте мох все время в слегка влажном состоянии, чередуя обычную воду и слабый раствор стимулятора корнеобразования. Через 3–4 месяца черенок с корнями можно отделить от материнского растения и высадить в ту же смесь, что и сеянцы, полученные из семян. Следующей весной пересадите цветок в грунт для взрослых растений.

Создание акалифе подходящих условий (уровень влажности воздуха, освещение, температура) потребует от цветовода времени и сил, но с лихвой окупится декоративностью растения. Акалифа привлекательна независимо от того, цветёт она или нет. Яркая зелень выглядит не менее симпатично и нарядно, чем мохнатые «хвостики».