В нас, огородниках-любителях, наверное, на генетическом уровне заложено стремление вырастить на своём участке что-то необычное, соседям на зависть, а себе на радость. И речь идёт даже не о новых сортах и гибридах томатов и огурцов, а о диковинках, подобных мелотрии.

Мелотрия: как растёт и что даёт

Родина этого экзота — тропики центральной Америки, встречается он и в лесах Африки. Там мелотрия растёт многолетней лианой, а у нас это однолетник, успевающий до осени отдать полноценный урожай в условиях средней полосы и даже Сибири. При этом сеять можно сразу в открытый грунт или теплицу. Внешне растение похоже на огурец: листья такой же формы, но мельче в 2–3 раза, стебли и побеги тоньше, да и плоды миниатюрные (3–4 см в длину), есть такие же закручивающиеся в спиральки усы.

Куст мелотрии

Внешне растение похоже на огурец: листья такой же формы, но мельче в 2–3 раза, стебли и побеги тоньше, плоды миниатюрные, есть закручивающиеся в спиральки усы

Хоть отдельные части мелотрии выглядят компактными, сам куст разрастается очень сильно за счёт боковых пасынков. Это делает культуру привлекательной в плане озеленения: лиана быстро оплетает сетчатые заборы, беседки и т. п. Её можно выращивать на балконе, в горшке или ящике.

Плоды в биологической зрелости достигают длины 3–4 см. Своей округловытянутой формой они напоминают дыню, окраской с рисунком-сеточкой — арбуз, вкусом — огурец. За эти сходства мелотрия получила и другие названия: мышиная дыня, африканский огурчик, арбузные огурцы.

Плоды мелотрии в разрезе

Своей округловытянутой формой плоды напоминают дыню, окраской с сеточкой — арбуз, вкусом — огурец

Урожай на этой лиане вырастает не только над землёй, но и под ней. Съедобные клубни внешне похожи на батат, весят до 400 г каждый, а на вкус — это редис и огурец одновременно. После выкопки корнеплоды плохо хранятся, быстро вянут, нужно сразу съедать, например, приготовив из них салат.

Клубни мелотрии

Съедобные клубни внешне похожи на батат, весят до 400 г каждый

Взбрела в голову шальная мысль: а что если осенью клубни не выкапывать, а оставить в земле, утеплить? Весной вырастет из них лиана? Не нашла информации о выращивании мелотрии из клубней. Растение для нас новое, наверное, нет опыта такого или о нём ещё не успели рассказать. Клубни — это генеративные органы, то есть могут служить для размножения, как и у картофеля. Купила семена, обязательно поэкспериментирую.

С одной лианы собирают 3–5 кг плодов и 1.5 кг клубней. Плоды можно мариновать, солить, добавлять в рагу и салаты. Некоторые даже варят варенья. На какой стадии зрелости использовать плоды, огородники спорят. Говорят, когда зеленцы размером с виноградину, то вкусные, как молодые огурчики, а при созревании кожица и семена грубеют, появляется кисловатый вкус перезревшего огурца. Одним это не нравится, особенно в маринадах, другие, наоборот, утверждают, что в банке эта кислинка обретает особую пикантность. Значит, надо пробовать самим, причём в разных рецептах и с зелёными, и с созревшими плодами.

Консервирование мелотрии

Мелотрия красиво смотрится в соленьях ассорти

Ещё одни факт в пользу выращивания мелотрии — высокий иммунитет по сравнению с огурцом. Лиана не болеет, не привлекает вредителей, не боится холодных утренников в конце лета и плодоносит до первых заморозков.

Видео: обзор мелотрии шершавой

Сорта мелотрии

В России зарегистрирован только один сорт — Колибри. В магазинах попадаются семена вообще без названия сорта, но описание на пакетике совпадает с тем, которое дано в Госреестре для Колибри:

  • Допущен к выращиванию во всех регионах через рассаду или прямым посевом в грунт.
  • Длина побегов — до 3 м.
  • От всходов до сбора зеленцов проходит 40–45 дней.
  • Размер плодов — 2–2.5 см, они светло-зелёные с тёмной сеткой.
  • Урожайность — 3–3.5 кг с лианы.
  • Используется в свежем и консервированном виде.
  • Устойчив к похолоданиям, болезням и вредителям.
Семена мелотрии

В России зарегистрирован только один сорт мелотрии — Колибри

Особенности посева мышиной дыни

У мелотрии мелкие семена, видом и размером похожи на кунжут. Соответственно, и всходы будут крохотными. Если не боитесь их потерять на грядке, можно сеять сразу в грунт в те же сроки, что и огурцы. Но надёжнее вырастить через рассаду, тогда и урожай будет раньше, значит, богаче. К посеву в горшочки приступайте в апреле, примерно за 30–35 дней до высадки на постоянное место.

Семена и сеянец мелотрии

У мелотрии мелкие семена, видом и размером похожи на кунжут

Почва, как и для огурцов, должна быть плодородной и рыхлой. Удобно выращивать такую рассаду в торфяных таблетках. Если вы привыкли замачивать семена в стимуляторах, то обработайте и мелотрию, а можно посеять и сухие зёрнышки. Не заделывайте их глубоко, присыпьте землёй слоем 3–5 мм. При комнатной температуре всходы появятся через 5–6 дней, при +30 °C — через 2–3 дня.

Уход за рассадой заключается только в поливах, подкармливать не нужно. Растения в горшочках будут сидеть недолго, они маленькие, растут медленно, хватит питания, имеющегося в грунте. В торфяных таблетках можно один раз, после появления первого настоящего листочка, полить раствором удобрения для рассады, например, Фертики Люкс.

Выбор места для мелотрии, высадка и уход

Определяющими при выборе места выращивания являются ботанические особенности мелотрии. Гостья из тропиков хорошо растёт на солнечном месте с обильными поливами во время засухи. Плетётся она вертикально, значит, потребуется защита от ветра, иначе сильные порывы будут трепать побеги, плоды станут осыпаться. Сажайте с южной стороны глухого забора или здания.

Лиана мелотрия

Мелотрия хорошо оплетает сетчатые заборы

По поводу размещения в теплице огородники говорят, что не так уж и хороша мелотрия, чтобы занимать ею драгоценные метры защищённого грунта. К тому же лиана способна заглушить растущие по соседству культуры. В зонах рискованного земледелия можно выращивать и в теплице. Однако учтите, что растению необходимы опылители, шмели и пчёлы, а в замкнутые пространства они залетают неохотно. Придётся опылять вручную, без этого завязи будут осыпаться.

Схему посадки производители семян не указывают, наверное, что-то среднее между огурцами и вьюнами. Для озеленения забора или беседки сажайте гуще — 20–30 см между растениями, для урожая — пореже. Уход простой. Поливайте по мере подсыхания грунта. Первую подкормку дайте после отрастания 5–6 настоящего листа, затем повторяйте каждые 7–10 дней. Подойдёт любое комплексное удобрение для овощей или специальное для тыквенных (Чистый лист, Агрикола, Здравень и т. п.).

Мужские цветы мелотрии

Мужские цветы мелотрии образуются букетами

Формировать, пасынковать, прищипывать мелотрию не надо! Растению нужны все плети: на главной букетами образуются мужские цветы, на боковых — одиночные женские. Куст ветвистый, поэтому в качестве опоры лучше использовать сетку, натянутую между кольями.

Женский цветок мелотрии

Женские цветы мелотрии появляются из пазух листьев по одному

Урожай начинает созревать в июле-августе, собирать придётся часто, каждые 1–2 дня. Зеленцы быстро перерастают, грубеют и осыпаются. Когда заморозками убьёт надземную часть, выкопайте съедобные клубни. Ботву унесите в компостную кучу.

Если мелотрию посеяли поздно, лето было неблагоприятным (жарким или, наоборот, холодным), лиана плохо росла, дала мало урожая, то клубней может и не быть.

Видео: советы по уходу за мелотрией

Отзывы о выращивании мышиной дыни

Сажаю уже не первый год. Консервируем. нам нравиться. Жена и в винегрет добавляет. Вообще оригинально смотрятся на столе. При консервировании, делаю один прокольчик палочкой. Советую попробовать.

Михаил

http://www.tomat-pomidor.com/forums/topic/3291-%D0%BC%D0%B5%D0%BB%D0%BE%D1%82%D1%80%D0%B8%D1%8F/

У нас мелотрия не очень пошла. В сыром виде шкурка толстовата и кислинка многим пришлась не по вкусу. ОДНАКО! В маринованном виде толстая шкурка наоборот приобрела пикантность, да и в консервах такие маленькие штучки выглядят очень забавно! Еще из минусов, у меня мелотрия росла в теплице и очень разрослась, забила арбузы растущие по бокам… То есть один раз посадить было прикольно, но больше сажать пока не будем.

Nicolejoker

http://www.tomat-pomidor.com/forums/topic/3291-%D0%BC%D0%B5%D0%BB%D0%BE%D1%82%D1%80%D0%B8%D1%8F/

Удивительно крошечная завязь, недаром моя внучка (4года) увидев плоды мелотрии воскликнула:-«Ну наконец то изобрели детские огурцы!» И потом каждый раз приезжая в гости, первым делом брали игрушечные ведерки, и шли рвать свои огурцы к которым прибавились названия «игрушечные» и «кукольные».

Сановна

http://www.forumdacha.ru/forum/viewtopic.php?t=2801

В прошлом году сажала, из десяти семечек — десять взошло, рассада бодренько росла)) Втыкала в рассадные горшочки опоры сантиметров по сорок. В грунт в начале июня высаживала, пока довезли из дома до участка, половина попереломалась, думала погибнут. Но мелотрия абсолютно неприхотливое и живучее растение! Высаживала вдоль забора, предварительно натянув на него сетку. К концу июля это была не сетка, а шуба из красивых листочков, ковер зеленый весь усыпанный плодами)) Не знала куда потом их девать, до самых заморозков росли. На вкус плоды приятные, хотя и необычные, хороши в маринованном виде с томатами черри.

Мокоша

https://forum.bestflowers.ru/t/melotrija-shershavaja-melothria-scabra.177974/

Мелотрия — интересное растение, его стоит вырастить хотя бы из любопытства. Лиана не требует профессионального ухода. Рассаду надо выращивать всего месяц, а можно сеять сразу в грядку. Плоды будут хорошо смотреться в ассорти, да и клубни интересно попробовать.

Если Вам нравятся статьи, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзене, чтобы не пропустить свежие публикации. Вы с нами?