В советское время многие выращивали на своих подоконниках странное растение — плоские мясистые лепёшки, покрытые редкими колючками. Звали его просто — уши, тёщин язык. «Официальное» имя — опунция. Особой красотой кактус не отличается. Но в период цветения на чудные цветки с завистью смотрят менее усердные растениеводы. Вот только плоды опунции увидеть мало кому довелось. Вызревают они в домашних условиях очень редко. Легко ли вырастить цветущую опунцию дома? Почему кактус отказывается цвести? Можно ли получить урожай колючих плодов опунции?

Опунция — своя на всех континентах

Опунция, как и многие другие кактусы, родом из Южной Америки, точнее, из Мексики. Сейчас это растение насчитывает свыше 300 видов, которые значительно различаются размерами и формой. В этом роду найдутся и карлики величиной не больше мыши, стелющиеся по земле, и гиганты — высокие деревья ростом со слона. Наиболее популярны у цветоводов виды с плоскими члениками-ушами.

Опунция — очень популярное растение. И в каждой стране её называют по-своему. На родине — «мексиканский кактус» или «туна». В Чили — это «нопаль». В Азии — «драконов фрукт», она же «питайя» и «питахайя». Немцы зовут её «ушастый кактус». В России — «тёщин язык». А также опунция — это «индейская фига», «индейская смоква», «барбарисовая груша» или «фиговый кактус» и пр.

Живёт опунция в самых разных климатических зонах. Её можно увидеть на склонах гор, в пустыне и полупустыне, в тропическом редколесье, на речных берегах и морском побережье. Кактус без проблем переносит значительные перепады дневной и ночной температуры. Что интересно, растёт опунция не только в южных регионах, есть морозостойкие виды, которые не замёрзнут в открытом грунте даже средней полосы России.

опунция в природных условиях

Опунция стала своей на всех континентах

Опунции любопытны разнообразием форм и окраской причудливых цветов. Это растение состоит из членистых стеблей, они бывают плоские, цилиндрические или шаровидные. Кусты опунции вырастают до 4 метров, а их диаметр может достигать двух метров. Есть древовидные формы, их высота доходит до шести метров. Среди опунций есть и карликовые виды, бывают почвопокровные стелющиеся кактусы.

Это интересно! Опунция украсила гербы Мексики и города Мехико. Как гласит легенда, город Теночтитлан, сейчас это Мехико, заложили в месте, где произрастал священный кактус — опунция. Ацтеки увидели на ней орла, который поедал змею. Эта картина и была изображена на гербе государства. А герб столицы окружает венок из стеблей опунции.

герб Мексики

Орел со змеей, сидящий на опунции, стал символом Мексики

Эти кактусы обладают мощнейшей корневой системой, она развивается не в глубину, а в ширину. Поэтому опунция не останется без питания и воды даже в самых скудных условиях.

Важно! Растения покрыты твёрдыми шипами и мелкими колючками глохидиями, собранными в пучки. Они наиболее неприятны. У этих колючек есть зазубринки. При касании они вонзаются в кожу, причиняя боль неосторожному любителю кактусов. Поражённое место чешется. Удалить занозы можно пинцетом или же аккуратно извлечь в воде с мылом.

Цветки опунции одиночные и крупные, очень яркие, у некоторых видов глянцевые. Они жёлтые, красные или оранжевые. Довольно крупные плоды, которые образуются после увядания цветка, колючие, как и сам кактус. Они покрыты пучками глохидий, крошечных колючек с загнутыми кончиками. В мякоти мясистых плодов находятся семена, плоские, с твёрдой кожурой.

Плоды опунций

Плоды опунций вполне съедобны

Опунции привлекают цветоводов и своим непредсказуемым характером. Цветочные почки возникают порой в самых неожиданных местах. Главнейшее достоинство опунции — этот цветок требует минимального ухода и порадует цветением даже самого неискушённого цветовода. Это растение приучено природой выживать в самых жёстких условиях. А чтобы опунция зацвела, достаточно обеспечить ей прохладу в период покоя и яркое освещение круглый год.

Обратите внимание! Плоды опунции богаты витамином С. Из них варят сироп, варенье. В Мексике из кактуса изготавливают ликёр. Используют его в фармакологии в качестве биотоплива и корма для скота. В некоторых южных странах опунцию выращивают как колючую изгородь. Из опунции получают пищевой краситель красного цвета — кармин.

Такие разные опунции: виды кактусов

Кактус опунция — это более 300 видов с разнообразной формой стеблей. Некоторые растения этого рода вовсе не похожи друг на друга.

  1. Опунция мелковолосистая — карликовый вид (высотой не больше 30 см). Членики стебля округлые, ветвятся мало. Зацветает летом, цветы крупные, жёлтые. Плоды красные.
  2. Опунция субулата — быстро растущий кактус, за два года достигает двух метров. Стебли цилиндрические. Колючки длинные, расположенные на небольших бугорках. Цветы красные, с розовым оттенком.
  3. Опунция Линдхеймера — это разветвлённый куст, в высоту достигает трёх с половиной метров. Сегменты опунции в среднем до тридцати сантиметров, плоские и овальные. Колючки полупрозрачные, желтоватые, напоминают щетинки. Цветы жёлтые, а плоды пурпурные с белым верхом.
  4. Опунция цилиндрическая, её родина Перу и Эквадор. У растения цилиндрический стебель с прямыми ответвлениями, направленными вверх. Цветение весной и летом. Цветы ярко алые. Опунция цилиндрическая популярна на юге Европы.
  5. Опунция бразильская — дерево в высоту до двадцати метров. Основные побеги составляют цилиндрический ствол, ветви длиной до одного метра. На их концах листоподобные сегменты. Колючки вырастают по 1,5 см. Цветки жёлтые.
  6. Опунция Дарвина — карликовый вид с довольно крупными цветами. Вырастает этот кактус до 10 см, а диаметр жёлто-коричневых цветов достигает 4 см.
  7. Опунция Фрагилис — мини-кактус, ярко-жёлтые с оранжевой сердцевиной цветы примерно три сантиметра в диаметре.
  8. Опунция Имбриката — кустик высотой около 25 см. Цветёт необычными для опунции цветами пурпурной окраски.
  9. Опунция рыже-красная — куст чуть более метра высотой, название получила из-за цвета глохидий, зелёные стебли кактуса покрывают пучки ржаво-красных колючек. Цветы оранжевые.

Галерея фото: опунция субулата, Линдхеймера, мелковолосистая и другие разновидности

Как выращивать кактус в домашних условиях

Опунция — суровое растение, такой её создала природа. Но домашние кактусы всё же нуждаются в определённых условиях и несложном уходе.

Одно из важнейших условий — свет и ещё раз свет, помните опунция — это кактус. Поселите её на южном подоконнике, а зимой обеспечьте дополнительное освещение. И ещё — когда на опунции начали появляться бутоны, будьте осторожны. Не переставляйте и не поворачивайте кактус, не увеличивайте полив и подкормки. Это может привести к перерождению цветочных почек в вегетативные.

Таблица: условия для опунции

Весна подготовка к вегетации и цветению Яркий свет, открытое солнце, без притенения. Лучшее место для опунции — южная сторона. Подойдут юго-запад, юго-восток. На северной стороне необходимо дополнительное освещение. Обеспечьте свежий воздух, проветривайте помещение выносите растение на балкон. Температура умеренная (20–25 градусов).
Лето период вегетации и цветения Яркое солнце. Температура высокая, от +25 до +35 градусов выше ноля. В жаркие дни открывайте окна, перенесите растение на свежий воздух. Опрыскивание не требуется. Когда появились бутоны, не беспокойте растение, не передвигайте горшок, иначе почки могут погибнуть или переродиться.
Осень вступление в период покоя Освещение яркое. Температура умеренная.
Зима период покоя Освещение яркое. Поворачивайте горшок для равномерного освещения. Поставьте рядом лампы дневного света. Температура прохладная (не выше 15–18 градусов). Перегрев негативно влияет на форму и цветение растения. Беречь от сквозняков.

Как посадить и пересадить кактус

Для посадки или пересадки опунции лучше взять пластиковый горшок. В нём корни кактуса растут равномернее. Кроме того, пластик проще почистить и обеззаразить, если растение приболело. Выбирайте не слишком глубокую и широкую ёмкость, корневая система кактуса поверхностна.

Первый горшочек для молодой опунции выбирайте небольшой, 7–10 см в диаметре. Горшок для пересадки должен быть только чуть больше предыдущего. Помните: опунция цветёт, когда корни заполняют всё пространство.

Для опунции, как и для других кактусов, нужна лёгкая, рыхлая, влагопроницаемая почва. Застой влаги у корней приводит к их загниванию, в особо запущенных случаях растение может погибнуть.

Опунцию можно высадить в готовый грунт для кактусов. А можно изготовить субстрат самому. Понадобится листовая земля, дерновая, торф, песок, галька или битый кирпич, можно взять керамзит. Все ингредиенты смешайте в равных долях.

Особенности посадки и пересадки

  1. Подготовьте пластиковый горшочек, продезинфицируйте его.
  2. На дно горшка обязательно засыпьте дренажный слой.
  3. Заполните ёмкость субстратом для опунции.
  4. Накануне пересадки не поливайте кактус. Пересадите растение в сухой грунт.
  5. Посаженное растение поставьте в чуть затенённое место, не поливайте около недели.
  6. Через неделю переставьте на свет, поливайте регулярно, но не допускайте переувлажнения субстрата. Подкормку вносить не нужно.
опунция и пинцет

Пересаживая опунцию, вооружитесь пинцетом

Молодые опунции пересаживают ежегодно по весне, пока они не дорастут до горшка диаметром 15 см. Взрослые растения требует пересадки примерно раз в три года. Или чаще, если опунция, к примеру, заболела.

Будьте осторожны, пересаживая опунцию! Берегитесь острых шипов и глохидий. Наденьте плотные перчатки, неплотно оберните растение несколькими слоями ткани. Можно использовать большой пинцет, свёрнутую в несколько раз газету или пластиковые приспособления.

Создание кактусового садика

Опунция, не очень нарядная в период покоя, может стать частью цветочной композиции. Лучшие соседи по садику:

  • астрофитум;
  • эхинофоссулокактус;
  • гимнокалициум;
  • цереус перуанский;
  • хамецереус Сильвестра и другие пустынные кактусы.

Важно, чтобы они медленно росли и детки образовывали редко.

Галерея: соседи опунции по кактусовому садику

Сажать вместе кактусы и суккуленты не стоит. Опунции во время зимовки и для цветения требуется прохлада и сухость. Суккулентам такие суровые условия не подойдут. Но никто не мешает вам посадить их отдельно, а потом собрать в одном кашпо или поддоне.

садик с опунцией

Опунцию можно компоновать с другими кактусами

Да и садик из кактусов лучше не сажать в общую ёмкость. Корни растений могут переплестись, и тогда будет сложно удалить заболевшее растение.

Сажаем кактусовый садик: пошаговая инструкция

  1. Возьмите контейнер без отверстий для дренажа.
  2. Засыпьте в него на две трети высоты гальку или керамзит. Утрамбуйте её, потряхивая контейнер.
  3. Поверх гальки засыпьте песок, он заполнит пустоты.
  4. Добавьте слой земли толщиной в 3 см.
  5. Возьмите горшочки (в них уже должны быть дренажные отверстия) с растениями и плотно вставьте в подготовленный контейнер, будто ввинчивая. Когда вы захотите осмотреть кактус, вы сможете легко вынуть горшочек из гальки. А после поставить на прежнее место.

Поливая такой садик, увлажняют не субстрат в горшочках, а гальку, которая их окружает.

Контролировать степень полива просто: подняв горшочек, осмотрите гальку. Она влажная — полив не требуется.

Подобный кактусовый садик способен прожить до трёх лет. Его преимущество в том, что проблемный экземпляр легко заменить, не испортив всю композицию.

Особенности ухода

Как уже говорилось, опунция обладает нетребовательным и суровым характером. Но есть особенности ухода за этим кактусом.

Полив и подкормка

Весной и летом опунцию необходимо регулярно и обильно поливать. Делать это следует осторожно, на стебель растения вода попасть не должна. Лейте её в поддон или на край горшка. Когда становится очень жарко, поливайте опунцию в утренние или вечерние часы.

Зимой, в период покоя, молодые растения поливают умеренно, взрослые переводят на сухой режим. Полив сокращают и прекращают полностью. Но необходимо держать под контролем состояние почвы. Опунция может попросить воды. Сигналом послужит оседание почвы или обострение рельефа стебля. Тогда слегка увлажните субстрат.

Чтобы кактус хорошо усвоил воду, температура в помещении должна быть выше +12 градусов.

Для полива опунции применяйте отстоянную воду комнатной температуры. Увеличивая полив весной, чуть подкислите воду. На семь литров воды добавьте половину столовой ложки лимонной кислоты.

В период активного роста, весной и летом, опунцию следует подкармливать каждый месяц. Подойдут готовые удобрения для кактусов с пониженным уровнем азота. Избыток этого минерала вызывает загнивание корней. В период покоя удобрять опунцию не надо.

Цветение кактуса

Не секрет, что колючие растения разводят не столько из-за их экзотичной зелени, сколько ради надежды увидеть цветы. Но почему же цветы не всегда появляются?

  1. Первая причина — вашей колючке не хватает света. Зимой световой день короткий, часто пасмурно. И опунция страдает от дефицита солнца. В помощь вам и вашему кактусу — лампы дневного света.
  2. Ещё одна причина отказа от цветения — температурный режим. Идеальная температура для опунции зимой 13–15 градусов. Сыграв на разнице температуры в периоды покоя и вегетации, можно заставить опунцию цвести. С потеплением увеличьте и полив, а также внесите удобрение.

    Опунция цветёт наиболее охотно в среднем возрасте, когда ей исполнится три-четыре года.

  3. Наконец, ещё одна маленькая хитрость кактусоводов. Горшок для опунции должен быть маловат. Когда корням тесно, появляется молодой прирост и цветочные почки. Только учтите, кактусы не терпят перемещения во время вегетации. Поворачивать кактусы можно, когда растения лишь начали расти и на них ещё нет бутонов. Цветочные почки закладываются на теневой стороне, а на солнечной — детки. Если вы повернёте опунцию другой стороной к свету, бутоны могут переродиться в детки, тогда цветов вы не дождётесь.

Гораздо проще добиться цветения миниатюрных видов опунции. Высокорослые растения цветут менее охотно, и их соцветия не так эффектны.

Как формировать красивый куст

Когда опунция отцветёт, можно заняться её формой. Сегменты кактуса удаляют, чтобы сожать красивый куст. Причём их лучше не резать, а отщипывать вручную.

Получить плоды опунции при домашнем содержании очень сложно. Но, если ваш кактус не только цветёт, но и плодоносит, не торопитесь употреблять в пищу колючие «груши». Скорее всего, вы подкармливали растение. А комплексные удобрения для кактусов могут содержать химические компоненты вредные для человека.

Убрать слишком вытянутые стебли можно в начале пробуждения, примерно в марте. Подходящее время для формирования опунции наступает после цветения, накануне периода покоя.

Период покоя

С октября по февраль у опунции длится период покоя. Отдых для кактуса — это снижение температуры до +12°C, сухой воздух, сокращение, потом и полное прекращение полива. Более мягкие условия — температура чуть выше, редкий полив — нужны только молодым растениям. А вот солнца или искусственного света должно быть вдоволь.

Если ваша опунция хорошо отдохнёт, она поблагодарит вас обильным цветением.

Важно! Если зимой ваша опунция не получала достаточно света, не торопитесь весной переставлять её на яркое солнце. Растение может получить ожог стебля.

Скорая помощь для опунции

У опунции есть враги, насекомые-вредители и болезни. Как их распознать, что сделать для защиты растения и как вылечить кактус?

Таблица: кто может навредить опунции

Вредитель Как распознать Способ борьбы
Паутинный клещ Мелкое насекомое высасывает из растений сок, образует иногда белую паутину, на стеблях появляются пятна бронзового цвета. Клещ погибает от ультрафиолетового излучения. Примените ультрафиолетовую лампу, чтобы помочь цветку.
Тля Мелкие насекомые, живут колониями. Обработайте растение специальным средством от тли, следуйте инструкции к препарату.
Мучнистый червец Пятна на стеблях, напоминающие белый пух. Влажной тканью удалите насекомых, протрите стебли кактуса раствором инсектицида или спирта, применяя кисточку.
Щитовка Твёрдые щитки коричневого цвета на стеблях. Насекомых удаляйте вручную, после обработайте растение раствором инсектицида. Процедуру повторяйте регулярно с интервалом в 2 недели, пока вредитель не будет уничтожен полностью.
Корневые нематоды Осмотрите корни, нет ли на них шарообразных вздутий. Ножом удалите поражённые корни, опустите оставшиеся корни в ёмкость с горячей водой, потом присыпьте их древесным углем

Таблица: болезни и ошибки при уходе

Проблема Причина Устранение
Вытянутый, нехарактерной формы стебель Перегрев зимой, недостаток света летом. Обеспечьте низкую температуру зимой, а летом — больше света.
Сморщенный конец стебля, тёмные пятна гнили снизу Переувлажнение почвы, чаще зимой. Достаньте из горшка, оцените поражение. Если все корни мягкие и потемневшие, лечить поздно. Большая часть корней упругая, белая — уберите все подгнившие участки корня и стебля, подсушите, посадите в горшок, полейте раствором карбендазима.
На стеблях появляются пятна, напоминающие пробковое дерево Местное повреждение вредителями, рана, переохлаждение или дефицит полива летом. Если возможно, удалите поражённый участок. Обеспечьте достаточный полив летом.
Загнивание основания стебля, оседание его под собственной тяжестью Гниль от переувлажнения почвы зимой. Отрежьте и укорените верхнюю часть растения. Избегайте переувлажнения.
Опунция не даёт прирост Недостаточный полив летом, переувлажнение зимой. Соблюдайте правила ухода за растением.

Как можно размножить

Опунция легко размножается. Самый простой способ — посадить черенок. Можно вырастить этот кактус семенами, но это труднее.

Размножение черенкованием

  1. Лучшее время для черенкования — конец весны, начало лета. Побег (детку) отделяют от материнского растения, оставляют на сутки, чтобы подсушить.
  2. Подсушенный побег помещают во влажный песок или субстрат (его необходимо предварительно продезинфицировать).
  3. Молодое растение на неделю помещают в слегка притененное место и не поливают.
  4. Через неделю начинают обильный полив, выставляют на яркий свет, обеспечивают свежий воздух.
  5. После появления корней молодую опунцию пересаживают в постоянный горшок.

Размножение кактуса детками — видео

Семенами

  1. Лучшее время — окончание периода покоя, примерно в марте.
  2. Семена протравливают в чуть розовом растворе марганцовки.
  3. Чтобы семя проросло, нарушают целостность жёсткой оболочки. Её можно потереть наждачной бумагой или камнем.
  4. Почву (смесь песка и земли) обеззараживают и высевают семена опунции. Накрывают плёнкой или стеклом.
  5. Контейнер с семенами ставят в помещении с температурой + 19–21 градус. Почву изредка опрыскивают и проветривают.
  6. После проклевывания семян и укрепления саженцев самые крепкие пересаживают в отдельные горшочки и ставят ближе к свету.
Пересаженные сеянцы опунции

Самые крепкие саженцы опунции после проклевывания пересаживают в отдельные горшочки

С одной стороны, опунция — это хорошо знакомое растение, с другой — неизвестный многим цветок. К примеру, мало кто знает, что этот кактус способен перенести морозы до -10 градусов. А значит, её можно выращивать на клумбах или альпийских горках. А для цветоводов важно, что опунция — неприхотливый экземпляр с прекрасными цветами.